Kotkan Meripäivät

Suomen suurin merifestivaali kerää vuosittain runsaasti yleisöä joka puolelta maata juhlimaan monipuolisen tapahtumakattauksen äärelle merikaupunki Kotkaan. Tapahtuma järjestetään vuosittain heinäkuun viimeisenä viikonloppuna, ja on yleisömäärältään Suomen toiseksi suurin festivaalitapahtuma. Kotkan Meripäiviä on juhlistettu vuodesta 1962 alkaen.

Meripäivien tapahtumat sijoittuvat eri puolille Kotkansaarta, pääasiallisesti Kantasatamaan ja satamasta torille johtavalle Kauppakadulle. Tapahtuman perinteinen avajaisparaati käynnistyy torstaina kello 18 ja merkkaa Meripäivät virallisesti alkaneiksi. Edellisinä vuosina suuren suosion saavuttanut Kotka-lava sijaitsee Kotkan kaupunginteatterin pihalla. Lavan monipuoliseen ohjelmatarjontaan kuuluu muun muassa teatteria, tanssia, stand up –esityksiä, lasten ohjelmaa ja monenlaisia musiikkiesityksiä, joista maineikkaimpana jokavuotinen Vuoden Merilaulu –sävellys- ja sanoituskilpailun finaali. Vuosikymmenen yleisöä viihdyttänyt, ehdan kotkalaisartistin Juha Vainion mukaan nimetty Yleisessä saunassa -viihdekonsertti sijoittuu tänäkin vuonna kaupunginteatterin päälavalle.

Meripäivät kerää Kotkaan myös jokavuotisen maineikkaan artistikaartin. Tänä vuonna lavalle nousee sekä kotimaisia että ulkomaisia artisteja ja yhtyeitä, kuten hollantilainen Within Temptation, ruotsalaistanskalainen Amaranthe, Haloo Helsinki!, Ruudolf & Karri Koira, Eppu Normaali, Kasmir ja Mokoma. Myös Meripäivien ruoka- ja juomatarjontaa uudistetaan tänä vuonna, ja ravintolapalveluita toteuttaa Ruisrockista ja Pori Jazzeilta tuttu Tavastia-klubi.

Meripäivät on kaiken kansan ja koko perheen kesäinen tapahtuma iästä ja kiinnostuksenkohteista riippumatta. Meripäivät-tapahtumaa alun perin luotaessa teemoiksi suunniteltiin meri, merenkulku, satamatoiminta, urheilu, laivastovierailut, sekä kulttuuri- ja talousalan luentotilaisuudet. Myöhemmin tapahtumaan liitettiin myös erilaisia ravintola-alan palveluita ja olutterasseja. Tähän päivään mennessä Kotkan Meripäivistä on kasvanut kaikkien tunnistama ja rakastama kesänlopetustapahtuma. Tapahtuman valttikortteina ovat olleet yleensä mieltä hivelevät ilmat ja merelliset satamapuitteet sekä koko perheen käsittävä ohjelmatarjonta.